Santa Cruz de La Palma

Am 3. Mai 1493, dem »Tag der Erhebung des Heiligen Kreuzes«, gründete Alonso Fernández de Lugo die Inselhauptstadt Santa Cruz de La Palma an der Ostküste. Innerhalb kürzester Zeit galt sie als eine der wichtigsten Hafenstädte Spaniens.
Heute ist Santa Cruz de La Palma nach Los Llanos mit knapp 20.000 Einwohnern nur noch die zweitgrößte Stadt der Insel. Dennoch ist sie mit ihrem großem kulturellem Erbe sehr sehenswert. Viele fremdländisch klingenden Straßennamen erinnern noch an die Zeit zu der Santa Cruz, als wichtiges Handelszentrum, von vielen ausländischen Kaufleuten angezogen wurde.
Die historisch-künstlerische Altstadt ist denkmalgeschützt dank ihrer anmutigen Kirchen, Klöster und wunderschönen alten Herrenhäusern. Schön verzierte Holzbalkone schmücken die hübschen Bürgerhäuser überall in der Stadt. Mittendrin findet man die Iglesia de El Salvadore mit ihrem imposantem Renaissance-Portal am Plaza de España.
Den schönsten Blick auf Santa Cruz hat man wohl in den frühen Morgenstunden, wenn die ersten Sonnenstrahlen sie in ein bezauberndes Licht tauchen. Vor allem wenn man mit dem Schiff anreist bekommt man dann einen wunderbaren Überblick auf die am Berghang gelegene Stadt in ihrem ganz eigenen Glanz.
Das Rathaus in Santa Cruz »El Ayuntamiento« ist das wichtigste zivile Gebäude La Palmas. Alle Verwaltungs-einrichtungen der Insel sind in der Stadt konzentriert. Vom internationalen Flughafen aus ist man in 10 Minuten in der Stadt. Außerdem gibt es vom Hafen aus tägliche Fährverbindungen zu den Nachbarinseln.
Nicht nur für den berühmten Karneval, oder der alle fünf Jahre stattfindenden Bajada de la Virgen ist Santa Cruz de La Palma auf jeden Fall einen Besuch wert.